vrijdag 29 november 2013

Percy Honri, concertina (Berliner, 1898)


De vroegste grammofoonplaten zijn de z.g. Berliners. Ze zijn 7 inch en hebben een geëtst (geen papieren) label.
Emile Berliner (Hannover, 20.05.1851 - 03.08.1929), emigreerde in 1870 naar Amerika. Hij was de uitvinder van de grammofoon in 1887  en de grammofoonplaat (Edison had eerder, in 1877, de fonograaf, die werkte op wasrollen, uitgevonden). Later werd in samenwerking met Eldridge R. Johnson de grammofoon sterk verbeterd.
Berliner richtte in 1895 in Amerika de Berliner Gramophone Company op, in 1897 de Gramophone Company in Londen, in 1898 Deutsche Grammophon in Hannover en in 1899 de Berliner Gram-O-Phone Company of Canada in Montreal.
Lees een uitgebreide biografie van deze  boeiende man op Wikipedia.

Mijn oudste plaatje is een erg versleten Berliner, waarvan de opdruk bijna niet te lezen is (zie bovenste foto).
Het is een concertina solo (een kleine accordeon), gespeeld door ene P. Honri en hij speelt de Castildas March.
Er staat een datum in gegraveerd: 10.1.98, dus of het plaatje is 10 januari 1898 opgenomen (Europese notatie) of op 1 oktober 1898 (Amerikaanse notatie). Het nummer van het plaatje is E 9106. Het symbool van het schrijvend engeltje is links nog te herkennen.



Enig zoekwerk op Google leert ons dat de concertina-solist Percy Honri (Thorpe Mandeville, 24.06.1874 - Sussex, 24.09.1953) is. 
Percy Honri's eigenlijke naam was Percy Harry Thompson. Als kind trad hij al op: in 1879 werd hij aangekondigd als "Little Percy Thompson who will give his noted Clogg Dance" (klompendans). Een latere aankondigingen luidde "Champion Boy Tenor of the World". Vanaf 1884 maakte Percy deel uit van het Thompson Trio, verder bestaande uit zijn vader Harry en zijn moeder Mary (artiestennaam, Marie Mandeville, genoemd naar haar woonplaats). Ze traden op in music halls en theaters in Engeland en op het continent. In 1890 werd de naam veranderd in Royal Thompson Trio, na een optreden voor de koninklijke familie.
In 1893 volgde een tournee door Amerika (o.a. Boston, Detroit, Chicago en New York). Toen zijn moeder ziek werd startte Percy een solocarrière en werd "The world's greatest concertinist". John Philip Sousa, "The March King", nodigde hem in 1901 uit in z'n band als gast, maar hij weigerde. In 1902 trouwde hij met Nan Broadhead (van een beroemde music hall familie uit Blackpool). Percy begon zijn eigen shows te ontwikkelen, o.a. vanaf 1906 Concordia, een show die veel succes had. Hij speelde veel in The London Palladium en kon in 1918 een 10-jarig contract tekenen die hem jaarlijkse optredens garandeerde.


Percy Honri in "Concordia", 1906, met z'n concertina

Hij was ook acteur, is o.a. te zien in de films  The Schooner Gang (W. Devenport Hackney, 1937). Een kleine bijrol heeft hij in Lily of Killarney (regisseur Maurice Elvey, 1934), en in Say it with flowers (John Baxter, 1934).

Op de website van  Concertina History Research vinden we een lijst van opnamen van o.a. Percy Honri.
Hij heeft minimaal 31 plaatopnamen gemaakt, voor Berliner, G&T, Zonophone, Edison Bell en Winner. Mijn Berliner staat niet in het rijtje, maar komt net voor de eerst genoemde plaat. De opnamedatum is volgens de schrijver 1 oktober 1898, ook al is het plaatje in Londen opgenomen.
De plaat is in zeer matige staat, veel gedraaid, en bovendien konden plaatjes in de begintijd niet vlak geperst worden, waardoor er allemaal kuilen/kuiltjes in zitten. Desondanks: geweldig om een opname van maar liefst 115 jaar oud te kunnen horen! 

Castilda March    1:46
Percy Honri, concertina solo
78t. 7 inch: Berliner E 9106
Opname 1 oktober 1898

Download mp3

3 opmerkingen:

  1. Hi Satyr, this is a fascinating document; thanks for sharing! You may know this already but the British Library has an 1899 Gramophone Company Catalogue that can be downloaded. On page 40 is a list of Percy Honri's records: http://sounds.bl.uk/related-content/TEXTS/029I-GRAGX1901XXX-0000A0.pdf

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Beautiful! With a nice picture from Percy! Thanks, Bryan!

      Verwijderen
  2. Thanks Satyr - I'll be adding more Honri recordings to the listings on "Concertina History" soon, and three mp3s from Honri's Nicole recordings (c.1904) - wes williams

    BeantwoordenVerwijderen